Библиотека — это программный код, оформленный в виде отдельного компонента, который используют для решения изолированной задачи.

Назначение библиотек

Уровень разработчика определяется не только знанием языка, но и умением искать и выбирать подходящие инструменты для решения задачи. Если есть возможность использовать качественное готовое решение, то это лучший выбор.

Готовые решения помогают писать меньше кода и сосредоточиться на предметной области проекта. Большинство библиотек свободно распространяются в интернете и доступны для бесплатного использования.

Обычно библиотека — это набор PHP-сценариев, запакованных в архив. При установке файлы распаковываются из архива в определённую папку внутри вашего проекта. Как правило, один проект использует несколько библиотек.

Когда использовать библиотеку

Готовые решения используют для упрощения работы с базовыми операциями, которые часто встречаются в любом веб-проекте.

Примеры: отправка сообщений электронной почты, валидация форм, работа с графикой, изменение размера изображений, работа с архивами.

Библиотеки не заменят весь код проекта, но помогут в большой части рутинных действий.

При выборе библиотеки обратите внимание на наличие качественной документации. Она описывает возможности библиотеки и способы её использования. Если документация неполная, устаревшая или отсутствует, то использовать эту библиотеку будет очень сложно. Придётся самостоятельно разбираться в её исходном коде.

Второе важное качество библиотеки — это частота её использования другими программистами. Как узнать этот показатель? Можно ориентироваться на количество звёзд на GitHub, количество результатов при поиске или данные сервиса Google Trends.

Почему это важно? Чем больше у библиотеки пользователей, тем проще будет найти ответ в затруднительной ситуации или разобраться в особенностях использования.

Последний критерий, определяющий правильный выбор библиотеки — это набор предлагаемых возможностей. Для решения одной задачи существует несколько библиотек-конкурентов. И отличаются они не только документацией и пользовательской базой, но и общей функциональностью. Чтобы не забивать гвозди микроскопом, постарайтесь определить, не будет ли выбранное решение слишком громоздким для задачи. Если это так, то лучше найти более простое решение.

Пример подключения и использования библиотеки

Работа с библиотекой состоит из трёх шагов:

  • установка
  • подключение
  • использование

Всё просто: нужно зайти на сайт с библиотекой, скачать архив и распаковать его в папку с PHP-сценариями.

Затем необходимо подключить сценарии с классами библиотеки. Далее в коде происходит создание новых объектов этих классов и вызов их методов. Такая процедура работы типична для любой библиотеки.

Зависимости библиотеки

Мы используем библиотеки, чтобы писать меньше кода и сосредоточиться на главном. Ирония в том, что авторы библиотек поступают точно так же. В коде библиотек они сами используют другие библиотеки для облегчения своей работы.

Вот пример: мы скачали библиотеку «А», а она, в свою очередь, использует библиотеку «Б». При этом код библиотеки «Б» мы не загружали и не устанавливали. Тогда библиотекой «А» воспользоваться не получится, потому что она не будет работать, пока дополнительно не будет установлена библиотека «Б». Такие отношения между библиотеками называются зависимостями.

Всё ещё больше усложняется, когда зависимость включает не только название библиотеки, но и конкретную версию.