Тернарный (или условный) оператор существует во многих языках программирования — например, в C++, Java, Python, PHP и других. Разберёмся, как он работает в JavaScript.

Все операторы различаются по количеству аргументов, к которым они применяются. Например, существует оператор «-», который меняет знак числа на противоположный. Если такой оператор применяется к одному числу, то есть у него один аргумент — он называется унарным.

let number1 = 7;
let number2 = -number1;
    
console.log(number2); // В консоль выведется число -7

Кроме унарных операторов, существуют операторы с двумя аргументами — бинарные. Например, бинарный «+» складывает два аргумента:

let number1 = 7;
let number2 = 3;
    
console.log(number1 + number2); // В консоль выведется число 10

И, наконец, тернарный оператор:

условие ? выражение1 : выражение2

Это единственный оператор с тремя аргументами, что отражено в названии. Первый аргумент — это условие. Если оно истинно (равно true), оператор вернёт второй аргумент — выражение1. В ином случае он вернёт третий аргумент — выражение2.

Что-то напоминает, да? По механике работы тернарный оператор похож на условную конструкцию if с альтернативной веткой else, но его синтаксис позволяет писать меньше строк кода. Сравним:

let booksCount = 19; // Количество книг, прочтённых за год
let result; // Сюда запишем результат сравнения booksCount с эталонным значением

// Сравним с помощью условной конструкции if
if (booksCount > 15) {
  result = 'План на год выполнен!';
} else {
  result = 'Читать и ещё раз читать';
}

// А теперь с помощью тернарного оператора
result = (booksCount > 15) ? 'План на год выполнен!' : 'Читать и ещё раз читать';

По сути оба фрагмента кода выполняют одно и то же действие — проверяют условие, а затем присваивают переменной первое или второе выражение в зависимости от истинности этого условия. Разница лишь в форме записи.

Варианты использования

Значение, возвращаемое тернарным оператором, можно записать в переменную — этот вариант мы уже рассмотрели в примере выше. Кроме этого, его можно использовать в функциях при возвращении значения с помощью return:

let getResult = function (booksCount) {
  return (booksCount > 15) ? 'План на год выполнен!' : 'Читать и ещё раз читать';
}

getResult(19); // Функция вернёт значение 'План на год выполнен!'

Также возможно использование множественных тернарных операций. В этом случае несколько операторов «?» будут идти подряд:

let booksCount = 19;
let result;

result = (booksCount > 15) ? 'План на год выполнен!' :
  (booksCount > 10) ? 'Уже неплохо!' :
  'Читать и ещё раз читать';

Здесь каждое условие проверяется последовательно. Если первое условие истинно, переменной booksCount присваивается значение 'План на год выполнен!'. В ином случае код выполняется дальше, и проверяется второе условие (booksCount > 10).

Что выбрать: тернарный оператор или if

При выборе за основной показатель нужно взять читабельность кода. Чем код понятнее, нагляднее, тем удобнее его рефакторить и поддерживать. Тернарный оператор может как сделать код проще, так и необоснованно его усложнить. Это зависит от ситуации.

Посмотрим ещё раз на самый первый вариант, уже разобранный выше. Здесь переменной присваивается значение в зависимости от условия, и это пример грамотного использования тернарного оператора. В таком случае он позволяет избавиться от громоздкой условной конструкции и сделать код проще и короче.

let booksCount = 19;
let result;

result = (booksCount > 15) ? 'План на год выполнен!' : 'Читать и ещё раз читать';

Но есть варианты, когда использование оператора усложняет код. В большинстве случаев это относится к множественным тернарным операциям, о которых речь шла выше. Ещё к таким вариантам стоит отнести использование тернарного оператора для выполнения целых фрагментов кода в зависимости от условия, а не простого присвоения значения переменной. Рассмотрим пример:

let booksCount = 19;

(booksCount > 15) ? (
  booksCount = 0,
  console.log('План на год выполнен!')
) : (
  console.log('Читать и ещё раз читать')
);

Такой код достаточно сложно читать, особенно если строк станет больше. Здесь будет уместнее использовать условную конструкцию if.

Тем не менее не стоит отказываться от тернарного оператора. Он может помочь сделать код понятным и лаконичным. Главное — знать, в каких конкретно ситуациях его полезно использовать, и не злоупотреблять.